Prawo interesu publicznego luźno odnosi się do praktyk prawnych podejmowanych w celu pomocy osobom ubogim lub marginalizowanym, lub w celu wprowadzenia zmian w polityce społecznej w interesie publicznym, na zasadzie „nie dla zysku” (pro bono publico). Ogólnie rzecz biorąc, oznacza to postępowanie sądowe wszczęte przed sądem w celu ochrony interesu publicznego.

Nie jest to ani dział prawa, ani dziedzina prawa, nad którymi pracują prawnicy. Oznacza ona raczej reprezentowaną przez nie klientelę. Zamiast służyć potężnym interesom gospodarczym, opowiada się za wspieraniem w inny sposób osób niedostatecznie reprezentowanych lub znajdujących się w trudnej sytuacji, zwłaszcza tych, które żyją w ubóstwie. Rozrósł się on i obejmuje szerszy zakres działań, zazwyczaj w dziedzinie prawników niebędących prawnikami, takich jak prawa obywatelskie, swobody obywatelskie, prawa kobiet, prawa konsumentów, ochrona środowiska i tak dalej. Niemniej jednak w coraz większej liczbie krajów wspólna etyka prawników działających w interesie publicznym pozostaje „walką o małego chłopca”.

porady prawne Szczecin

Porady prawne Szczecin – działamy wspólnie dla dobra klientów

Pod koniec okresu komunistycznego na początku lat dziewięćdziesiątych krajowe systemy prawne Europy Środkowej i Wschodniej nadal znajdowały się w fazie formacyjnej. Najważniejsze źródło władzy prawnej dla nowych grup praw człowieka pochodziło spoza regionu: z Rady Europy, wraz z Europejską Konwencją Praw Człowieka, oraz z Europejskiego Trybunału Praw Człowieka.
Z czasem, w połowie lat dziewięćdziesiątych, doświadczenia amerykańskie nabrały większego znaczenia.

Warunek Rady Europy, zgodnie z którym adwokaci powinni najpierw korzystać z pomocy sądów w swoim kraju w celu skorzystania ze środków odwoławczych przed zwróceniem się do organów europejskich, stopniowo stał się czymś więcej niż tylko ćwiczeniem pro forma, a organizacje społeczeństwa obywatelskiego zaczęły skuteczniej wykorzystywać krajowe środki orzekania. Jednak do czasu, gdy lokalni aktywiści byli gotowi rozważyć przydatność postępowania sądowego w sprawie oddziaływania, spraw testowych i innych taktyk znanych z amerykańskich doświadczeń, zrozumieli już, że ich ostateczną bronią taktyczną w każdym sporze jest użycie gróźb lub realiów decyzji wspierającej w Europejskim Trybunale Praw Człowieka.

Krok po kroku pokazujemy jak sprawnie przejść przez cały proces sądowy

Mając to na uwadze, dla promotorów prawa interesu publicznego w Europie Środkowej i Wschodniej bardziej sensowne było mówienie o „sporach strategicznych” niż o sporach interesu publicznego. Skuteczne wykorzystanie instrumentalności Europejskiego Trybunału Praw

Człowieka wymagało podejścia strategicznego. Nie wszystkie sprawy dotyczące praw człowieka mogły otrzymać korzystne orzeczenie; orzeczenie negatywne mogłoby spowodować więcej szkód dla praw człowieka niż brak orzeczenia. Europejski Trybunał Sprawiedliwości miał bogate orzecznictwo, które mogło dostarczyć wskazówek co do sposobu rozstrzygania przyszłych spraw, a także istniały aspekty proceduralne, takie jak wymóg wyczerpania krajowych środków zaradczych, które należało rozważyć.

Główną lekcją dla działaczy lokalnych, płynącą z amerykańskich doświadczeń, było to, w jaki sposób sądy mogą być skutecznie wykorzystywane jako narzędzie zaangażowania społeczeństwa obywatelskiego w sprawowanie rządów.