Audyty są obowiązkowe w wielu państwach członkowskich UE i w wielu systemach prawnych są obowiązkowe dla spółek notowanych na giełdach papierów wartościowych). Zbieranie i gromadzenie dowodów z audytu wymaga zastosowania określonych metod i środków ogólnie przyjętych przez audytorów.

Księgowa specyfika zadań

Greenwood et al. (1990) zdefiniował firmę audytorską jako profesjonalne partnerstwo, które charakteryzuje się zdecentralizowaną relacją organizacyjną pomiędzy centralą krajową a biurami lokalnymi. Lokalne biura mogą podjąć większość decyzji, z wyjątkiem opracowania i utrzymania standardu zawodowego. Natomiast o rozliczaniu firm więcej na: Geltz rozliczania firm.

 

rozliczania firm

• Kontrola delegowania
• Sprawdzenie istnienia i skuteczności mechanizmów kontroli zarządu zapobiegających nieprawidłowościom w sprawozdaniu finansowym
• Kontrola odlewania
• Badanie fizyczne i policzenie
• Potwierdzenie
• Dochodzenie
• Obserwacja
• sprawdzenie
• Kontrolowanie końca roku
• Powtórne obliczanie
• Śledzenie w kolejnym okresie
• Uzgodnienie bankowe
• Dotykanie
Weryfikacja istnienia, własności, tytułu własności i wartości aktywów oraz określenie zakresu i charakteru zobowiązań

Wielka Czwórka to cztery największe międzynarodowe sieci usług profesjonalnych, oferujące usługi audytorskie, poświadczenia wiarygodności, podatkowe, doradztwa, aktuarialne, finansowe, korporacyjne i prawne. Zajmują się one przeprowadzaniem zdecydowanej większości badań dla spółek notowanych na giełdzie, jak również wielu spółek prywatnych, tworząc oligopol w badaniu dużych spółek. Z raportu wynika, że w Wielkiej Czwórce znajduje się 99% spółek wchodzących w skład FTSE 100 oraz 96% spółek wchodzących w skład FTSE 250 Index, indeksu wiodących spółek o średniej kapitalizacji.

Poniżej przedstawiono firmy z Wielkiej Czwórki wraz z ich najnowszymi publicznie dostępnymi danymi. Żadna z firm „wielkiej czwórki” nie jest jedną firmą; są to raczej profesjonalne sieci usługowe. Każda z nich jest siecią firm, będących własnością i zarządzanych niezależnie, które zawarły umowy z innymi firmami należącymi do sieci w celu wspólnego korzystania ze wspólnych standardów nazwy, marki i jakości. Każda sieć ustanowiła podmiot koordynujący działalność sieci.

Księgowa audytor

W jednym przypadku (KPMG) podmiotem koordynującym jest Szwajcaria, a w trzech przypadkach (Deloitte Touche Tohmatsu, PricewaterhouseCoopers i Ernst & Young) podmiotem koordynującym jest spółka akcyjna z ograniczoną odpowiedzialnością. Podmioty te same nie świadczą profesjonalnych usług zewnętrznych, nie są właścicielami ani nie kontrolują firm członkowskich. Są one podobne do sieci kancelarii adwokackich w zawodzie prawnika. W wielu przypadkach każda firma członkowska działa w jednym kraju i jest skonstruowana tak, aby spełniać wymogi otoczenia regulacyjnego w tym kraju. W 2007 r. KPMG ogłosiło połączenie czterech firm członkowskich (w Wielkiej Brytanii, Niemczech, Szwajcarii i Liechtensteinie) w jedno przedsiębiorstwo.

Ernst & Young obejmuje również osobne osoby prawne, które zarządzają trzema spośród swoich czterech obszarów: Amerykami, EMEIA (Europa, Bliski Wschód, Indie i Afryka) oraz Azja-Pacyfik. (Uwaga: obszar Japonii nie posiada odrębnego podmiotu zarządzającego obszarem). Firmy te koordynują usługi świadczone przez lokalne firmy na swoich obszarach, ale nie świadczą usług ani nie posiadają własności w lokalnych podmiotach. Grupa ta była kiedyś znana jako „Big Eight”i została zredukowana do „Big Six”, a następnie „Big Five” przez serię fuzji. Wielka piątka stała się wielką czwórką po upadku Artura Andersena w 2002 roku, po tym jak zaangażowała się w skandal Enron.